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托克维尔的思考

2013-09-06 08:39
托克维尔的思考
读《旧制度与大革命》有感
 
在一些人的眼中,法国大革命的历史意义要远大于实际意义。这里的实际意义,指的是大革命之后由革命派主导的法国政局。在托克维尔的书中,我们可以看到这场浩大的革命是如何形成的,而其背后的深层次原因又有哪些。
作为一个以农业为主的国家,法国在大革命之前依然是由国王,领主,僧侣所统治的。社会划分为三个等级,这一点在中学的历史教科书上很多次提到。但是从托克维尔的书上可以了解到,早在大革命之前很久,法国的社会就已经逐渐开始产生了资产阶级势力。18世纪资本主义在法国部分地区已相当发达,出现许多资本主义性质的手工工厂,个别企业雇佣数千名工人并拥有先进设备。金融资本雄厚。资产阶级已成为经济上最富有的阶级,但在政治上仍处于无权地位。农村绝大部分地区保留着封建土地所有制,并实行严格的封建等级制度。
在这里,托克维尔还敏锐地观察到一个问题,即相对于同时期的欧洲各封建国家而言,法国的农民较好的得到了解放,许多农民获得了自己的土地。而在德意志的很多邦国中,农民还是处于农奴的地位。书中在描述英国经济学家阿瑟·扬在当时法国见闻时如此写道:“阿瑟扬首次旅法时,发现许多新鲜事物,其中最使他惊异的就是大量土地已在农民中被划分;他估计法国有一半土地已属农民所有。”而托克维尔本人对此的评论是:“因此,认为法国地产的划分始自大革命,这是附和一种普遍的错误观点;土地的划分远远早于大革命。”
在这本书的第一编,作者便提到了大革命的种种特性。法国的大革命并不是以弱化宗教权力和世俗权力为根本目标的,反之更多的,大革命带有一种狂热性,演化到政治上就是显现出无政府主义的倾向。革命者的政府不断更迭,涌现出如吉伦特派、埃贝尔派、雅各宾派、热月党人等诸多势力,可是最终他们都以被送上断头台告终。拿破仑虽然带给了法国一时的辉煌,但也逃不开落败的命运。所以可以说,大革命是失败的,没有能够给法国确立一个真正合适的政治格局。
而法国大革命的积极意义,正是大革命在过程中所涌现的,所推崇的“自由”,正像那幅世界名画《自由引导人民》所体现的。这场革命为全世界的人们带来的,是一种全新的思想,经过了伏尔泰,孟德斯鸠,卢梭等思想家不断地积淀的自由平等思想。在大革命过程中,诞生了以后影响人类历史的《人权宣言》,人们为了理想前赴后继,产生了无数可歌可泣的故事。
在托克维尔的眼中,用一种更加深邃的目光看待这一点。大革命为什么发生在法国?相比之下法国属于欧洲当时比较开明的国家,而很多农奴受到更严酷压迫的国家如德意志的邦国却没有这样的大革命?根本原因就在于诸如前面所说的思想家的思考,带给了人们觉醒,法国的资产阶级开始为自己争取权利。法国大革命如火如荼,席卷了整个欧洲,沉重的打击了欧洲的封建势力,为欧洲步入近代化打下了基础。
但这种思想容易引起狂热,这也导致了法国大革命在后来走向了衰落。
托克维尔的眼光是如此独到,他没有以一种偏激的视角看待大革命。他用他独立的观点,分析了整个革命,让后人能够在他的书中看到一个真实的法国大革命历程。